viernes, 31 de diciembre de 2010

The Octagon (1980) Chuck Norris contra los ninjas.



Y algún día tenía que pasar... Chuck Norris ha llegado a este blog.

Para 1980, Paul Aaron (escritor y director de "Force of One", película de Chuck inmediatamente anterior a ésta) y Leigh Chapman (quien contaba con algunos capítulos de Jim West escritos en su haber) habían escrito una historia sobre un yankee entrenado por un maestro ninja, y su lucha por exorcisar su pasado. Financiados por American Cinema Productions, quien tenía contratado a Chuck, Aaron y Chapman verían su historia pasar al celuloide de la mano del debutante Eric Karson.

Scott James creció instruído por un maestro ninja, junto al hijo de su sensei. Llegado el momento de la "graduación", Scott vence a su hermanastro, quien comete un insulto tal que resulta en su expulsión del dojo. Pasarían los años, y James cargaría con un voto de no-violencia tras un episodio que derivó en la muerte de un amigo.

En una fiesta, Scott conoce a una mujer, y la situación termina en la casa de la señorita, que es atacada por... ninjas. Rapidamente acude a su amigo McCarn (una suerte de Don Corleone de ascendencia europea) por información. A la vuelta, conoce OTRA mujer que requiere la muerte de alguien. La información de McCarn, más una tercera mujer fugitiva del campamento ninja, lo lleva más cerca de un grupo criminal llamado el Octágono... y de su líder, quien resulta ser su hermanastro.

La confusa explicación de arriba le hace justicia al confuso guión de la película. Muchas vueltas, pero en definitiva logra tener un mínimo hilo conductor que lleva a lo importante: ver a Chuck repartiendo bifes contra los ninjas. Es llamativo oir la voz interna de Scott James, como deduce enseguida que hay ninjas involucrados, y su impresionante eco, que la hace casi inentendible.

Las televisivas Karen Carlson ("El Candidato", 1972, con Robert Redford) y Carol Bagdasarian hacen de "chicas Chuck". Una como la excéntrica y manipuladora Justine, la otra como la beligerante fugitiva Aura. Sumadas a ellas, Art Hindle ("Los Usurpadores de Cuerpos") hace de AJ, un amigo de Chuck con muy baja autoestima, al punto tal de mandarse solo contra el campamento ninja con tal de demostrar su hombría.

Aparte, el mítico Lee Van Cleef aparece un ratito como McCarn, haciendo poco más que hablar y hablar. El japonés Tadashi Yamashita encarna a Seikura, el hermanastro de Scott James. No le pidan expresividad, simplemente que reparta espadazos, y lo hace en gran forma.

La película cuenta con algunos nombres más, en papeles muy menores. Ernie Hudson ("Los Cazafantasmas"), Tracey Walter ("Conan the Destroyer", "Drive"), Gerald Okamura ("Showdown in Little Tokyo"), Aaron Norris (hermano de Chuck, y co-escritor de Walker Texas Ranger). Tambien fue el debut del enorme Richard Norton en pantallas.

Octagon marcó el inicio de la locura ninja de los '80. A Chuck le ofrecerían un papel similar (que rechazaría) en "The Challenge", que terminó protagonizando muy bien Scott Glenn junto a Toshiro Mifune. Van Cleef realizaría la serie "The Master", sobre un maestro ninja. Yamashita y Norton realizarían luego "American Ninja" (que por poco no tuvo a Chuck) y "Gymkata", y el australiano luego la pegaría acompañando a Cynthia Rothrock hacia finales de los 80.

No es una película de las más recordadas de Chuck Norris. Tal vez no sea de las mejores, pero se lo ve repartiendo espadazos y bifes como en pocas otras.
(audio original, sub en español)

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sábado, 25 de diciembre de 2010

Nemesis 2: Nebula (1995)


El sorpresivo éxito de "Nemesis" propició que Imperial Entertainment quisiera (lógicamente) hacer una continuación. Pero de entrada nomás, los problemas comenzaron. Olivier Gruner venía siendo el caballito de batalla de Imperial, primero con "Angel Town" y despues con la misma Nemesis. Pero mientras la empresa buscaba unun proyecto "adecuado" para él, Gruner quedaría colgado sin realizar películas. Su popularidad iría en baja y terminaría abandonando Imperial y arreglando con Republic Pictures para hacer "Automatic".

Ya de movida, la película perdía a su estrella. Pero el director no era un improvisado. Con un prontuario más que importante en lo que a arreglar problemas varios en la producción una película, Albert Pyun decidiría volver a su enfoque original para Nemesis: conseguir una protagonista femenina. Pero no acudió a Megan Ward (la opción original para Alex Rain). Decidió borrar del mapa al personaje y hacer una película diferente.

Ya en el comienzo la película nos informa que Alex falló en su intento de detener a los cyborgs. 73 años despues, los cyborgs dominan al mundo. Una minoría rebelde crea un ser humano genéticamente modificado, a partir de los genes de Alex, y lo "infiltra" dentro de una mujer. La portadora huye al pasado y tras dejar escondido al bebé, termina siendo eliminada.

La cápsula temporal había aterrizado en Africa, en 1980. Y el bebé (obviamente, llamado Alex) crecería con una tribu, volviéndose con el tiempo una mujer demasiado musculosa, y peleando por ser reconocida como guerrera, cosa que logra con facilidad. Los cyborgs la hallan y envían a Nebula, un cazarrecompensas, a examinarla y llevarla de regreso al pasado. Teniendo la estructura genética de Alex Rain, uno puede imaginarse que la chica no se la va a hacer fácil.

La protagonista es la fisicoculturista Sue Price. A la vista, una señorita muy poco femenina, con una musculatura que varios hombres envidiarían y una cara bastante masculina (no le ayudan los dreadlocks que usa tampoco). Pero más allá de sus nulas dotes actorales, la Price logra destacarse en las escenas de acción. Acompañándola, un reparto muy lejos al que tuvo Olivier Gruner: se puede destacar a Tina Coté (quien fuera la psicótica Barbi en "Mean Guns") y a Chad Stahelski como Nébula. Stahelksi es un stuntman que recientemente coordino las luchas de la "Ninja Assassin" de los Wachowski, y "X-men Origins: Wolverine". La voz de Nébula está a cargo del británico Michael Halsey, dúctil en varias películas de Pyun, como "Dollman", "Postmortem" y "Mean Guns".

Ya desde la expectativa pierde con la original. La historia toma mucho de Predator y mucho de Terminator. Nébula mismo es muy similar al Boba Fett de Star Wars. Tampoco ayuda la extraña ambición de Pyun: con el presupuesto de la película, filmó una tercera parte al mismo tiempo. "Nemesis 2" consigue mantener cierto aire a la original, manteniendo un mínimo de coherencia y calidad (en lo último, no mucha). Para Nemesis 3, ambas ya se irían a tocar el arpa con Alex Rain.

"Nemesis 2" fue editada en VHS por Emerald. Tuvo unas emisiones por cable hacia finales de los '90 pero nada más.

(enlace actualizado 2014)

La contraseña es: CLAB

NOTA: Hay varios diálogos en algún lenguaje africano (¿swahili?) que fueron subtitulados a partir del subtitulo en ingles que venía con un dvdrip en alemán (ripeado de la cuadrilogía que se editó en Alemania) que anda pululando tambien por la red. La calidad de imagen de dicho ripeo era mejor, pero le faltaban varias escenas. O sea, cuando hablen en africano y vean un subtítulo, no va a ser sanata.

NOTICIAS - 12/2010


Jojojo... mientras intento despertarme, paso algunas noticias del último mes y medio (y seguro algo se me debe haber pasado...)

  • Numerosas celebridades han pasado a mejor vida en el último mes y medio. La vampiresa por excelencia de la Hammer, la polaca Ingrid Pitt, murió de un infarto. El cáncer se llevó a Irvin Kershner, director de "El Imperio Contraataca" y "Robocop 2" (entre otras), y la neumonía hizo lo propio con Leslie Nielsen (desde acá, un FUSHTA! a su memoria) y con Blake Edwards, director de La Fiesta Inolvidable, y la saga de la Pantera Rosa (tambien con Peter Sellers). Catalina Speroni (actriz que hizo los Benvenuto con Francella) tambien pasó a mejor vida en la última semana. Y, saliendo del mundillo del cine y la TV, Enzo Bearzot, quien fuera contra viento y marea para sacar campeón a Italia en el mundial de 1982, tambien se fue en esta última semana.

  • "True Justice", la serie de Steven Seagal, ha entrado en el vórtice de la incertidumbre. El capítulo piloto de la serie será editado en DVD, y parece que lo mismo ocurrirá con el resto de la serie, con lo cual en vez de una serie de 12 capítulos... habrá 6 películas de 90 minutos. Poco auspicioso para el gordo, que este año volvió a los cines nacionales de la mano de Robert Rodriguez en "Machete". Entre tanto, su "Born to Raise Hell" resultó ser una cosa bastante irregular, de esas que ya acostumbra, en la que usa de "puchinbol" al eximio Darren Shahlavi.

  • Wesley Snipes está en prisión cumpliendo 3 años de condena por evasión de impuestos. Su última película, "Game of Death", finalmente salió a la luz. Es una Die Hard en un hospital, solo que en vez de la familia, es un político. La película cuenta con actores de acción y artistas marciales de alto calibre: Gary Daniels (como el Gruber del amigo Wesley), Robert Davi, Zoe Bell (Deathproof) y en papeles menores, Ho-Sung Pak (el Liu Kang de los videojuegos del Mortal Kombat) y Simon Rhee (Best of the Best I-II-III). Muy recomendable. En cuanto a la otra película de Snipes, Gallowwalker, la del pistolero cuyas víctimas se vuelven zombies... no hay novedad.

  • La genial Solomon Kane se estrenó en cines. El cine de fantasía épica empieza a resucitar de a poco. Con la "Tales of an Ancient Empire" de Albert Pyun (cuya versión final está próxima a estrenarse), con la próxima filmación del Hobbit (aunque a mi no me gusta Tolkien) y "In the Name of the King II", más el cercano estreno de "Season of the Witch" (con Nicolas Cage y Ron Perlman), solamente es cuestión de esperar para que Roger Corman decida resucitar (y ojalá sea con nombre y todo) a Deathstalker.

Nada más que agregar, salvo estos deseos del gordo favorito del cine de acción....


domingo, 21 de noviembre de 2010

NOTICIAS - 11/2010

  • Mientras The Eagle Path sigue en el limbo, Jean Claude Van Damme amaga con intentar volver a los primeros planos. Primero, prestando su voz para Kung Fu Panda II. Ahora, teniendo un papel secundario en la película de acción "Dragon Eyes", protagonizada por el vietnamita Cung Le (Tekken) y dirigida por John Hyams, director de "Universal Soldier: Regeneration". Tambien prestará su voz para la nueva película de los Muppets.

  • Christopher Lambert finalmente si estará en "Ghost Rider II", junto a Nicolas Cage, bajo la dirección de los bizarros Neveldine/Taylor (directores de las Crank, y de esa paupérrima remake de "Carrera contra la Muerte" llamada Gamer). Es lo único que no me deja tranquilo sobre ella. Cage, además, tendrá un doble papel, como Johnny Blaze, y como la entidad que lo transforma en el Motociclista Fantasma.

  • Albert Pyun se encuentra preparando la segunda parte de Tales of an Ancient Empire (o mejor dicho, segunda mitad), denominada "Red Moon". Tambien planea una remake de Mean Guns, además de un spinoff/precuela de "Cyborg", denominado "Cyborg Legacy: Rise of the Slingers". La película giraría en torno a Mary, la novia del personaje de Van Damme, quien sobrevive a la caída del pozo y sus andanzas por el mundo post-apocalíptico. Terrie Batson repetirá el rol, acompañada por Sasha Mitchell y, con suerte, Olivier Gruner y Michael Paré. La idea es que vuelva Fender...

  • Uwe Boll estrena próximamente "Bloodrayne III", con la dhampir finalmente llegando a la época del tercer Reich. La hermosísima Natassia Malthe ("Electra", "Vampire Wars") repite su papel de la segunda parte, acompañada por Brendan Fletcher ("Rampage") y Michael Paré (como un general nazi vampiro). A modo de propaganda, realizó una segunda película llamada "Blubberella", con una heroína obesa paseando por los sets de BR3. Dificilmente sea mejor que la primer película, aunque no sería dificil que sea mejor que la segunda.

  • Y si de Uwe hablamos, Dolph Lundgren estaría protagonizando la secuela de "In the name of the King", aquella extrañísima película de sword and sorcery con un reparto imposible como Jason Statham, Ron Perlman, Burt Reynolds y Ray Liotta. Natassia Malthe acompañaría a Dolph.

  • Gracias a ESTE post en ForoDVDmanía, me entero que dentro de la colección "Roger Corman's Cult Classics", se editan en un mismo DVD en USA "The Warrior & The Sorceress" y "Barbarian Queen". Dentro del mismo post, si alguien vuelve un par de páginas atrás, se encuentran algunas referencias a este blog.

Doble Entrada: Ultimos Días de la Víctima/Two To Tango



En 1979, salía una novela del filósofo y escritor Jose Pablo Feinmann (sin relación y a su vez de pésima relación con Eduardo). Situada en la época del Proceso, narraba la historia de un asesino a sueldo contratado para eliminar a alguien, y su obsesión con su objetivo. Para 1982, la Aries Cinematográfica Argentina estrenaba la versión cinematográfica de la película, mostrando las desventuras del asesino. El enorme Federico Luppi encarnaba al antihéroe Raul Mendizabal, Arturo Maly hacía de Kulpe, el objetivo de Mendizabal, una muy apetecible Soledad Silveyra (mucho antes de su penosamente mítico "Adelante, mis valientes") encarnaba a la viuda de un anterior objetivo de Mendizabal, relacionada sexualmente con Kulpe, y Ulises Dumont hacía del Gato Funes, una suerte de apoyo logístico de Mendizabal.

Últimos Días de la Víctima es un policial negro impecable, con vueltas y vueltas que llevan a un final sorprendente. Con la muy competente dirección de Adolfo Aristarain, además de los mencionados, el reparto incluye nombres como Enrique Liporace, Mónica Galán, Julio "Mojarrita" De Grazia, China Zorrilla y Marcos "estuve en Deathstalker" Woinsky. Tambien fue el debut en la pantalla grande del actor cábala de Argentina en los Oscar. Pablo Rago encarna al hijo de Kulpe, cuya esposa trata casualmente con Mendizabal. Últimos Días fue la selección nacional para el Oscar en 1982 y todo. La racha ganadora de Pablito no había comenzado todavía...

La película no tiene emisiones recientes en TV abierta (¿Volver la pasará...? ¿Sigue existiendo Volver? Las dudas de un hombre sin cable), y en MercadoLibre, el VHS puede conseguirse a un precio más bien caro. No hay una edición en DVD que pueda conseguirse tampoco... pero me estoy yendo por las ramas...  Fue editada en DVD en 2012 por SP Films.



Pasaron cinco años, y la Aries se hallaba trabajando en coproducción con Roger Corman. Alejandro Sessa no tuvo mejor idea que sugerir una remake de Últimos Días. Héctor Olivera, quien había hecho cosas tan disimiles como La Noche de los Lápices, Cocaine Wars y el Mago del Reino Perdido, se haría cargo de la dirección, habiendo sido ya productor de la película original. El actor televisivo Don Stroud encarnaría a Jim Conrad, un asesino enviado a Buenos Aires para su última misión antes del retiro. Conrad repetiría los pasos de Mendizabal, cazando y acechando a su objetivo, con la diferencia de que si se involucraría sentimentalmente con la mujer de éste. Ésto, claro está, sin la excelente performance de Luppi. Stroud hace un papel correcto pero nada comprometido. Fue a los mangos seguramente.

La brasileña Adrienne Sachs, que luego realizaría producciones softcore en USA, encarna a Cecilia, una bailarina de tango y meretriz del objetivo a asesinar, mostrando toda la carne que le faltó mostrar a Solita. El ignoto Michael Cavanaugh (de quien se puede destacar un papel secundario en "La Maldición", aquella película de la casa embrujada con Liam Neeson) sería una versión más formal del Funes que encarnaba Dumont. El veterano Duilio Marzio sería el contratante de Conrad.

Mientras Últimos Días es un peliculón, Two To Tango se queda corta. Le falta sal, pimienta, y termina siendo un thriller negro bastante ordinario. El cambio y la simplificación del argumento termina perjudicando la historia. La sensación de atrape que el Mendizabal de Luppi provocaba en el espectador choca con el sopor que transmite el Conrad de Stroud. Agregar una historia romántica en el medio no ayuda demasiado tampoco, aunque la Sachs no desentona mucho, y es mucho más agradable a la vista que Solita (que tampoco está mal en Últimos Días).

Two To Tango se editó en VHS bajo su nombre original, por el difunto sello LK-Tel. IMDb habla de "Matar es Morir un Poco" en la ficha, una frase que Conrad menciona en algún momento de la película, pero no encontré registro de alguna edición con ese nombre. Pasó algo desapercibida en su momento, y a hoy día, no tiene edición en DVD en ningún lado.


domingo, 31 de octubre de 2010

[Entrada de Halloween] Infection (2005)



No soy muy adepto a las celebraciones importadas. Que se festeje San Patricio y no se sepa quien era, ni donde queda Irlanda me parece un chiste. Lo mismo con Halloween. Este año sumo una inquina extra por mis vecinos, a los que se les ocurrió hacer una fiesta de Halloween... a pura... ¡¿cumbia?!... Me estoy yendo de mambo, pero resumiendo, esta celebración que no me termina de caer muy simpática me da la excusa para la entrada de esta ocasión.


Por 2004, Albert Pyun se hallaba en Guam filmando "Max Havoc: Curse of the Dragon". La producción, ya dijimos en la entrada correspondiente a la película, no andaba nada bien. Conflictos con el productor y problemas por doquier eran cosa de cada día. Algo que ya le había ocurrido a Pyun quince años antás filmando "Cyborg". Entonces, había utilizado los equipos para filmar "Deceit". Ahora, se quedaría con rollos y filmaría en California una pequeña película.

"Infection" parte de la premisa del proyecto Blair Witch, pero expandida. Con el precepto de que en el pueblo de Lawton, los patrulleros tienen cámaras de alta definición en el techo, y comunicación vía pantalla, Pyun muestra como de a poco, un organismo extraterrestre empieza a apoderarse de los habitantes del pueblo, y la desesperación empieza a apoderarse de los sobrevivientes que abordan la patrulla desde donde se ve lo que va ocurriendo. La leyenda cuenta que contaba con 5 rollos para filmar la película. Y que en cuatro ocasiones, hubo algún error antes de la mitad de la película. La suerte del último rollo (y de la película) dependería de que todo saliera bien. Y salió bien.

Filmada por 35 mil dolares en una noche , tiene un reparto bastante poco notorio. Se puede destacar a los frecuentes colaboradores de Pyun Norbert Weisser y Scott Paulin, y a Don Keith Opper, quien estuvo en las Critters, y aquí aporta voces. Como detalle, el nombre del personaje de Paulin es "Brick Bardo", nombre que Pyun utilizó en sus películas hasta 1991, con el lanzamiento de "Dollman". Ya había sido Bardo en "Deceit", empatando así a Christian Andrews, quien había sido Bardo en Sueños Radioactivos y en "Alien from LA", y a Tim Thomerson, quien fue Bardo en las dos Dollman. Sumado eso al Tou-Bou Bardo que hace en la recien salida "Tales of An Ancient Empire", Paulin pasa a ser por un pelín el que más veces hizo de Brick Bardo (o casi...)

Lionsgate editaría "Infection" recién en el 2009, cambiándole el nombre por el genérico "Invasion". En España se editaría como "Alien: Invasion". Por acá... ya pueden suponer que ni salió. Es una película que a alguno le recordará a Blair Witch, a otro la más reciente Actividad Paranormal, o tal vez a REC.

(audio dual ingles/español. Sin subtítulos)


domingo, 24 de octubre de 2010

Special Forces (2003)


Con la caída de las Torres Gemelas en septiembre de 2001, el mundo cambió. El cine tambien. Desde la postergación de películas como la Spiderman de Sam Raimi (por las piruetas que hacía el arácnido colgando de las torres), hasta carteles de "Esta película puede herir la susceptibilidad de los espectadores" en estrenos de cine de espionaje y terrorismo (caso: The Point Men, aquella pequeña película de espionaje con Christopher Lambert, Maryam D'Abo y Vincent Regan, dirigida por John Glen, director de los James Bond de la década del '80).

Tambien generó una oleada de películas pro-yankee. En este contexto, Isaac Florentine tenía un guión listo para filmar sobre un grupo de fuerzas especiales en Afganistán. Como filmar en la tierra de Saddam Hussein en esa época hubiera sido casi un suicidio, la Nü Image consiguió locación en la India. Florentine adaptó el guión a la India. Faltando días para el inicio de la filmación, el trato con la gente hindú se cae y terminarían aterrizando en Vilnius, Lituania (donde se filmara un par de años después la terrorífica "Highlander: The Source). Hubo que volver a readaptar el guión, esta vez a un ficticio país balcánico.

Special Forces muestra el rapto de una fotógrafa a manos del líder del ejército local y la movilización de las fuerzas especiales del mayor Don Harding para recuperarla. En medio, Harding y el raptor de la chica tienen una historia pasada conjunta. De yapa, cuentan con el apoyo de un agente británico, quien busca venganza por la muerte de su compañero... tambien a manos de los malos. Todo en medio de un despliegue de acción bastante bueno.

El veterano Marshall Teague encarna a Harding. Con un CV que incluye papeles en la La Roca y Armageddon (ambas de Michael Bay), más recurrentes apariciones en Walker Texas Ranger, además de haber hecho "US Seals II" con Florentine y ser un ex-cadete del ejército, Teague demuestra una aceptable aptitud para repartir patadas y tiros. Entre sus subordinados puede destacarse a Tim Abell, a quien pudo verse peleando con Mark Dacascos en "La Base", y (si tuvieron la desgracia, yo no), en la "Devil Girl" que "presenta" Albert Pyun.

Como el villanoso comandante del ejército, el veterano Eli Danker hace un papel bastante correcto. Con apariciones en proyectos variopintos como "Wanted: Dead Or Alive" (con Rutger Hauer), y a posteriori, en "Undisputed II" y hasta "El Nuevo Novio de mi Mama" (comedia romántica con Meg Ryan y Banderas), Danker le da la medida justa a cada escena.

Con un presupuesto de menos de un millón y medio de dolares, Special Forces sería una película de acción común, de no ser por un detalle (aparte de la siempre competente dirección de Florentine) que le da un salto de calidad. Ese detalle es Scott Adkins. Venía de proyectos bastante funestos en el cine oriental como "Black Mask II" y "Extreme Challenge", y aquí sería el inicio de su colaboración constante con Florentine. Y en gran forma. Adkins le da vértigo a las escenas de acción, agarrándose él solito contra una horda de soldados armados y principalmente contra la mano derecha del villano, en una pelea bastante impresionante en un granero.

Special Forces no fue editada en Argentina, ni en video ni en DVD. Parece ser una constante de las películas de Florentine, ya que salvo "The Shepherd" (y seguramente por Van Damme), ninguna de ellas ha visto la luz en DVD por estos lados.

(Enlace 2016)

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Al que quiera verla subtitulada, dejé los subtítulos ACÁ



sábado, 16 de octubre de 2010

Cyborg II (1993) Si, es Angelina Jolie...



Con el estreno de "Terminator II", surgió toda una maraña de películas similares. Algunas son la ya conocida por aquí "Nemesis" o la "Future Kick" de la productora de Roger Corman (con Don Wilson igualito a Schwarzenegger en la tapa). Para no ser menos, Trimark Pictures puso manos a la obra y consiguió los derechos de Cyborg, aquella pequeña película de Albert Pyun, hecha para salvar a la Cannon de un seguro desastre financiero. La historia ocurre en un futuro más futuro que el de Cyborg, en una sociedad archi-tecnificada. La Pinwheel Corporation crea un cyborg superior para poder autodetonarse en la fabrica de una empresa rival. Pero este cyborg es tán superior... que es casi humano... o humana. Habiendo sido advertida por un misterioso personaje que se le aparece en cuanta pantalla cruza, con la ayuda de su entrenador/amor (humano, obviamente), emprende la huída.

Si, si, adivinaron bien. La chica en cuestión (Cash) es la mismísima Angelina. Pero no todo gira en torno a la Jolie. De hecho, si ven bien la carátula, su nombre ni figura. Lo que si, nunca más linda que acá (con desnudo incluído y todo). Apoyando a Cash, vemos a Elias Koteas, quien fuera Casey Jones en las pelis de las Tortugas Ninja, se comiera tanto a Deborah Unger como a James Spader en "Crash", y recientemente fuera el asesino que buscaba Di Caprio en "Shutter Island". El muchacho reparte patadas y golpes sin mucho problema, y recibe más... bah, su doble en realidad. Como la misteriosa voz en la pantalla, el enorme Jack Palance encarna a un cyborg que toma protagonismo en la segunda mitad de la película, y encabezando la persecución de Cash, está el gran Billy Drago (aquel que Kevin Costner mandara a comer asfalto en Los Intocables) haciendo de un cazarrecompensas bastante desviado.

El director fue el ignoto Michael Schroeder, quien estuvo en Argentina colaborando en la filmación de "Highlander II". Poco se puede destacar de su trayectoria. Sin embargo, se le juntó un reparto bastante interesante. Además de los ya mencionados, se puede mencionar a Ric Young (el malo del Transportador), Sven-Ole Thorsen (las dos Conan, Kull, las Arma Mortal, y varias de Schwarzenegger), Tracey Walter (Drive, Conan el Destructor), y un breve cameo de Rick Hill. Si, Deathstalker!

"Cyborg II" es en la mayoría de su duración algo tediosa. Se pueden destacar algunas peleas, ninguna memorable, y la acción, más la extraña actuación de Billy Drago. Mejora con la aparición de Jack Palance, y ahí si, la película toma fuerza, pues se ve hacia donde encara la película. Los que esperen ver alguna relación con la película original de Van Damme van a terminar decepcionados. Apenas unos flashbacks que podrían tranquilamente no estar. La estética de la película (muy buena, por cierto) es muy distinta. Es más similar a "Nemesis" que a "Cyborg", y tranquilamente podría ser una secuela de ella (y sería más congruente de lo que terminaron siendo las continuaciones de Nemesis).

Aquí fue editada por Transeuropa en VHS. En IMDb figura como que el distribuidor del DVD fue Gativideo en el 2009, pero no encontré nada que indique que fue editada. Cabe detallar que en Francia se editó como "Cash Reese: Glass Shadow", eliminando cualquier referencia a la Cyborg original. Hubo una "Cyborg III", con Zach Galligan y Malcolm McDowell. Recuerdo que Space alguna vez la pasó pero no pasé de los títulos iniciales.




2016: DESCARGA no hay. La edición de Gativideo fue efectivamente editada y fue de lo último que salió. Por ende, no se resube.






lunes, 11 de octubre de 2010

Volviendo...

Tras tres meses de nada, vuelvo a entrar a empezar a poner las cosas en marcha de vuelta en el blog. Hubo algunos percances técnicos (tanto de parte de Speedy como de una conexión casera mal hecha) que tornaban la subida imposible (se cortaba a los 15/20 minutos) y cierto desgano para con la subida tambien, motivado por cuestiones personales. Pero bueno, la idea es empezar a hacer andar el blog de vuelta de a poco.

No fue falta de material. Todo lo contrario de hecho. Material para subir hay de sobra. Desde películas de habitués del blog como Dolph Lundgren o Christopher Lambert, hasta algunos personajes que hasta ahora habían estado por aquí, como Adrian Paul (el otro Highlander), Cynthia Rothrock, o el gran Chuck Norris. Hay algunas películas que descubrí no hace mucho tienen edición en DVD (la Command Performance de Dolph, en una paupérrima edición de SBP, salió como "Comando de Elite") que no aparecerán por aquí.

Además, estuve incursionando de a poco en la conversión de VHS a AVI. Los resultados hasta ahora han sido regulares, con una calidad de imagen no muy lograda, pero al menos me permiten tener en formato digital películas que no podría tener subtituladas sino.

La idea era subir algo ya hoy, pero un leve desliz me hizo cerrar por error el Chrome mientras iba por la mitad de la subida y... chau subida. Tal vez la semana que viene. Probablemente haya dos o tres películas por mes acá. Tal vez más con suerte.

Algunas de las películas que pienso postear proximamente:
Bloodmoon (con Gary Daniels y Darren Shahlavi) ;
Infection (de Albert Pyun, una toma de 65 minutos, filmada en una noche, durante la filmacion de Max Havoc) ;
Nemesis II (con la grandota Sue Price en vez del gran Olivier Gruner);
Two To Tango (fruto de la unión Corman-Aries, remake yankee de la eximia Últimos Días de la Víctima, con Federico Luppi y una Solita Silveyra muy trola... que tambien la pienso postear).

Cierro con algunas noticias:
  • Las ediciones de lujo de "Tales of An Ancient Empire", puestas a la venta por el sitio oficial en julio, nunca salieron. En una confusa maniobra, se canceló el envío de los DVD, sin fecha de envío, y el dinero fue devuelto. Asimismo, Albert Pyun anunció una secuela (!) denominada "Red moon", mientras que Tales ya salió a la venta en DVD en Tailandia. Obvio, ya está para bajar. Pyun dijo que la edición yankee tendrá una imagen distinta y más estrellas... como si eso fuera a disuadir a los piratas.

  • Jean Claude Van Damme está filmando "Weapon". Originalmente un proyecto en el que compartiría cartel con Steven Seagal bajo la dirección de Russell Mulcahy, y luego pasó a estar bajo la dirección de Simon Fellows, y Seagal reemplazado por Vinnie Jones, actualmente está dirigida por Ernie Barbarash ("Cube Zero", "Hardwired") y vuelve a compartir cartel con Scott Adkins. Sorprende, luego de que JCVD editara la pelea final de The Shepherd para que Adkins no se luciera nada. En tanto, no hay noticias de una fecha de estreno de The Eagle Path.

  • Steven Seagal está filmando la serie "Southern Justice". En tanto, "Born to Raise Hell" sale en breve en USA (donde se arruinará otra potencial pelea contra un grosso, esta vez contra Darren Shahlavi). Y volvió a los cines de la mano de "Machete".

  • Dijimos que Michael Dudikoff volvía a las andadas en "The Human Factor". Parece que va a ser antes. Se está preparando "Havana Heat", una suerte de respuesta clase B a The Expendables. Ademas de Miguelito, alinea a Peta Wilson ("Nikita"), Heath Herring y Randy Couture (ambos luchadores de la UFC), y si logra un permiso para salir de prisión, Wesley Snipes. Imposible creerlo.

sábado, 17 de julio de 2010

Cold Harvest (1999) Un western post-apocalíptico.



En 1989, al hacer Cyborg, Albert Pyun expandió la fórmula del cine de acción post-apocalíptico iniciada por Mad Max y Escape de Los Angeles, generando el extraño subgénero de la "película de artes marciales post-apocalíptica". Tuvo su correlato con varias películas siempre dentro del cine B, incluyendo a Don "El Dragon" Wilson entre quienes más repartieron bifes en el futuro. En 1999, el israelí Isaac Florentine tomaría una página de ésto, y le daría una vuelta de tuerca, generando el sub-sub-subgénero (¿me faltó un sub?) del "western post-apocalíptico).

La caída de un meteorito ocultó el sol. La humanidad apenas sobrevive, y encima de todo, un extraño virus empieza a arrasar con la raza humana. En el año 2010 (ahora!), un nulo grupo de 6 personas es inmune al virus, por lo cual el ejército los lleva (a todos juntos) a un laboratorio para tratar de crear una vacuna. Pero en el medio, una pandilla de bandoleros (como en los westerns) ataca el convoy (como en los westerns). Una pareja huye, pero el esposo se sacrifica para que la esposa pueda huir. Pero el finado y el líder de la banda son viejos conocidos, junto con el hermano gemelo del muerto, que resulta ser un cazarrecompensas y quien pronto se entera de la muerte de su hermano, y se cruza con la viuda. Pero la venganza quedará en un segundo plano ante un giro inesperado.

Florentine contaría con el siempre útil Gary Daniels, quien tiene un doble papel como el finado Oliver, y el recio hermano Roland. Como el antagonista, el canadiense Bryan Genesse, quien tuvo su lugarcito en el selecto grupo de actores de acción del cine de video en los '90, tira un acento muy a lo Lee Van Cleef mientras mata gente a diestra y siniestra. La bonita televisiva Barbara Crampton es la viuda, y es la que aporta algo de actuación aquí, además de una notable escena en la que Roland le cede su agua y se voltea contra la ventana para que ella pueda lavarse. Pero Roland la relojea a traves de un espejo mientras lustra su escopeta, en un obvio doble sentido.

Lejos de depresiones postapocalípticas como la "Soy Leyenda" de Will Smith, lejos de risueñas visiones como "Sueños Radioactivos", y obviamente, lejos de superproducciones como "El Libro de Los Secretos", Cold Harvest entretiene bastante, con suficientes bifes para mantener atento al que la mira. Desconozco si tuvo una edición local en VHS (en DVD seguro que no). Canal 9 la emitió hace un par de años, un sábado a la noche, y no recuerdo con que título.



(enlace 2016, audio original, subtitulado)

Contraseña: CLAB

sábado, 10 de julio de 2010

Farewell Terminator (1987)


En el mundo del cine de acción, hay un israelí que de a poco se fue haciendo un nombre: Isaac Florentine. Un experto en artes marciales que cimentó su carrera dirigiendo varias temporadas de los Power Rangers, mientras dirigía películas para video o TV con figuras de segunda línea como Olivier Gruner (en "Savate"), Antonio Sabato Jr (en "High Voltage"), Gary Daniels ("Cold Harvest") o Cary Hiroyuki Tagawa y un Dolph Lundgren en su peor época (en "Bridge of Dragons".) Un director que subió su perfil con la eximia "Undisputed II: Last Man Standing" (secuela de un olvidado film de Walter Hill del 2002 con Ving Rhames y Wesley Snipes boxeando entre si en prisión), donde Michael Jai White reemplazaba a Rhames y se iba a los bifes con Scott Adkins. Tras un traspie con "The Shepherd: Border Patrol", cortesía del corte final a cargo de Jean Claude Van Damme, saldrían "Ninja" y "Undisputed III", ambas con Adkins como estrella.

Pero antes de todo eso, Florentine realizó un corto que recibió 5 premios y en el que empezó a notarse la tendencia de sus películas. La trama mostraba una Israel futurista, dominada por la anarquía, en la que la salida del país está prohibida. La fuerza especial de la policía se encarga de eliminar a los elementos problemáticos, y al alcanzar una cuota de muertes, se le concede la salida permanente del país.

Con un presupuesto limitado, se ve ya cierta preocupación por la coreografía. El reparto es netamente israelí y nada muy destacable en su haber, salvo el rubio Ezra Kafri, que ostenta en su curriculum un papelito en "Delta Force", y el mismo Florentine, quien encarna a un fugitivo. Tal vez diste de ser algo brillante, pero son 27 minutos. Y se pasan rápido.



Sobre el video: es un VHSrip que ya venía con subtítulos en inglés. Se le pegaron encima los subtítulos en español. Es una colaboración que hice para Matar O Morir, una página de cine de artes marciales, con una predominante cantidad de películas de acción. A los que no les desagrada el audio en español no-latino, es una buena alternativa. No hay contraseña, ya que es el archivo AVI directamente. No hay RAR.

viernes, 9 de julio de 2010

NOTICIAS - 10/07/10

A estas alturas noticias viejas para algunos, pero para otros tal vez no:

  • Apareció en YouTube un teaser de prueba dirigido por el director Kevin Tancharoen, director de la remake de "Fama". ¿Qué hace esta noticia aquí? Pues el teaser es para una remake de MORTAL KOMBAT. Siete minutos y medio nada decepcionantes, con figuras como Michael Jai White (Universal Soldier 2: The Return, Undisputed 2) como Jax, Jeri Ryan (Star Trek: Voyager) como Sonya, Matt Mullins (Kamen Rider: Dragon Knight) como Johnny Cage, Lateef Crowder (Undisputed 3) como un Baraka rastafari, e Ian Anthony Dale (de la venidera Tekken) como Scorpion. Veremos si convence a los popes de la Warner de financiarlo Puede verse AQUÍ.

  • Christopher Lambert está disfrutando del éxito por segunda vez. Su retorno al cine francés lo encuentra recibiendo buenas críticas por "White Material", de la tambien francesa Claire Denis. Además, Metamorphosis se estrena en el mercado de DVD yankee en agosto. ¿Y por acá? Quien sabe.

  • Respecto del otro Highlander, Adrian Paul, salió hace poco en USA "Eyeborgs", toda una alegoría al Gran Hermano y al avance de la tecnología. Me pareció muy buena, de lo mejor de la ciencia ficción clase B desde "Nemesis".

  • La demoradísima "The Eagle Path", la niña mimada de Jean Claude Van Damme, que la escribió, financió, protagonizó y dirigió, finalmente tuvo su estreno, en el festival de Cannes. Las críticas coinciden en que es una película dramática común, nada extraordinaria, salvo por un final incomprensible. En tanto, se corrió la bola sobre una supuesta cuarta parte de Soldado Universal con JCVD, Dolph... ¿y en 3D?

  • Y hablando de Van Damme y Soldado Universal, "Universal Soldier: Regeneration" ya salió en DVD en Argentina, cortesía como siempre de Emerald. También editaron recientemente "The Librarian: Return to King Solomon's Mines", la segunda parte de una trilogía de películas a lo Indiana Jones protagonizada por Noah Wyle (el doc Carter de "ER") y aquí, junto a la bellísima Gabrielle Anwar ("Burn Notice"). La anterior, en la que estaban Kyle McLachlan ("Duna") y Kelly Hu ("Scorpion King), y la posterior (con la encantadora Stana Katic haciendo de vampiresa) ya estaban editadas.

  • El mini-resurgimiento de las películas de ninjas gracias a la "Ninja" de Isaac Florentine, y la"Ninja Assassin" de los Wachowski (¡con Sho Kosugi incluído!), parece haber traído de vuelta tambien a dos viejos ninjas conocidos. Tras años de retiro, parece que Michael Dudikoff volverá a las andadas en "The Human Factor. Y no es el único. David Bradley, el otro Ninja Americano, protagonizó un trailer para "Dagger: Operation Montenegro", filmando la película hacia fines de año.

  • Una noticia vieja sin duda, pero bueno... no miro mucha televisión. Tanto que me perdí que el otrora periodista deportivo, otrora animador y hoy devenido payaso mediático Marcelo Tinelli tuvo en su Bailando por un Sueño a Lorenzo Lamas (si, el Renegado!). Lorenzo bailó reggaeton, y generó un momento que hizo todavía más patético al hincha nº1 de San Lorenzo...



  • Otro que anduvo en la TV hace un tiempo cantando y bailando fue Dolph. Aunque fue en la TV sueca, emulando a Elvis, y el resultado fue IMPRESIONANTE!



  • Y como no podía faltar, cierro con Albert Pyun y un comentario algo personal. Tales of An Ancient Empire se estrena en San Diego el 27 de julio. La edición limitada salió a la venta en DVD por un fin de semana y ya se agotó. Logré encargarla y llegará recien para agosto. Si para esas épocas, notan que me vuelvo algo virulento contra el gran Alberto (más de lo que me puse hoy tras ver por primera vez "Nemesis 2"), sabrán entender porque.


lunes, 21 de junio de 2010

Adrenalina (1996)


1995. Albert Pyun se hallaba juntando fondos para realizar una película en Bratislava. Algunas empresas le aseguraron algunos fondos si conseguía una figura de nombre. Ya teniendo a Natasha Henstridge, quien era la nueva chica hot gracias a "Especies" y a compartir pantalla con Van Damme en "Maximo Riesgo", Alberto pensó en Christopher Lambert, cuya carrera venía en declive desde el fiasco de "Highlander II", pero que había recuperado algo de nombre con su aparición en "Mortal Kombat".

Sabía que con ofrecer más que su cifra habitual, se aseguraría los servicios de Cristobal, y contaba con un par de empresas que pondrían el dinero con él a bordo, pero no le harían la oferta. ¿Qué hizo Pyun? Fue a hacer la oferta directamente: 3 millones de dolares por 10 días de filmación. Lambert chocho, pero Pyun tenía 3 días para conseguir esa plata. Sino, chau película. La plata apareció, y la película se hizo.

Adrenalina cuenta la historia de un virus letal que surge en Rusia y eventualmente se expande a lo largo del globo, llegando a los EE.UU. y a una Boston muy parecida a la ciudad de Mostar, en Bosnia y Herzegovina (¿siguen juntas o ahora son dos países distintos?). Hay caos social y anarquía, y la salida hacia la "zona sana" está vedada, salvo permiso. Entre los infectados, dentro del hospital de la prisión local, un asesino serial escapa, víctima de una mutación que lo vuelve más rápido y fuerte, y necesita devorar tripas humanas para seguir con vida.

Tras un incidente con un pobre sujeto que estaba orinando en la calle, la policía llega a detenerlo. De los cuatro policías, solamente una oficial novata (la Henstridge) sobrevive. En breve llega la asistencia, incluyendo al multidecorado oficial Lemieux (¿a qué no saben quién?). Ambos dos, más dos oficiales más, parten en persecución del sospechoso, a lo largo de las callejuelas, para terminar en una prisión abandonada.

Dentro de su bajo presupuesto, la ambientación de la película es de 10. Claustrofóbica, con un buen manejo de cámaras. Natasha Henstridge lleva muy bien el papel. Es Lambert el que decepciona algo, siendo poco más que un "punching ball" (léase púchinbol) para el mutante. El resto se compone de los habitués de Pyun Norbert Weisser (era la cabeza de robot parlante en la ignoradísima Omega Doom), Nicholas Guest (el cana de anteojos negros en Dollman) y Xavier Declie (el que se come a Victoria Maurette en el trailer de Tales "Voy a salir el año del arquero" Of An Ancient Empire), más un cameo de Andrew Divoff (el Wishmaster original). Ninguno sobresale demasiado, pero es la ambientación de la película lo que atrapa más que las actuaciones.

Adrenalina tuvo una edición local, cortesía de Transeuropa, en VHS. No ha sido reeditada en DVD (a diferencia de lo que pasó con Nirvana, que tras ser editada por Transeuropa en video, el año pasado tuvo una edición en DVD cortesía de Emerald). Es una película que puede resultar algo incómoda pero lo vale. No por los actores, pero lo vale.

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viernes, 28 de mayo de 2010

DNA (1997) El primo feo del Depredador...


Mark Dacascos ha tenido varios peliculones en su carrera. Crying Freeman, Drive, Pacto de Lobos... pero tambien ha tenido varios mocos. Entre ellos, puede mencionarse la homenajeada de este post: DNA. Una producción de HBO que tomó mucho, tal vez demasiado, de dos hitos del cine de ciencia ficción: Jurassic Park, y Predator.


Bajo la dirección de William Mesa, experto en efectos especiales (y el hombre clave en la mítica escena del tren de "El Fugitivo" de Harrison Ford), quien tras un par de intentos poco felices, abandonó definitivamente la dirección tras ésta película, Dacascos interpreta a un doctor en Borneo, quien recibe la visita de Carl Wessinger, un científico que le demuestra que sus intentos pasados por descubrir "algo" no estaban errados, y le pide ayuda para encontrar otro "algo". Marquitos mueve a sus indios amigos y todos van en busca de ese "algo", y lo encuentran, pero aquí Wessinger se da vuelta como tortilla y empieza a repartir tiros. Marquitos herido, Wessinger desaparece...


Dos años despues, Marquitos y una bonita científica van por Wessinger, quien logró duplicar ese "algo", que resulta ser el genoma de alguna criatura extraterrestre, y generar un bicho con el mismo estilo del Depredador, y de los velociraptores de Jurassic Park, pero más parecido al Lord Zedd de los Power Rangers (a no llevarse por la carátula).



Como Wessinger, Jurgen Prochnow le da cierto cariz de carisma a la película. La rubiecita Robin McKee aporta algo más que una cara bonita. Pero es el comienzo del declive de la carrera de Mark Dacascos. Tras un par de proyectos muy buenos como "Crying Freeman", y la fallida "Island of Dr. Moreau" (esa que tenía a Val Kilmer, Marlon Brando... y Nelson de la Rosa), realizaría la eximia "Drive" y la serie del Cuervo, antes de asentarse definitivamente (salvo excepciones, como Pacto de Lobos) en el mercado de video.


DNA no es una buena película, pero entretener, entretiene a caudales. Lejos de la nítida perfección visual de Jurassic Park, o del morbo y gore de Predator, DNA es una película que se deja ver, sin impresionar demasiado, pero jamás aburre. Incluye la considerada por muchos geeks como la peor escena en CGI de la historia: Dacascos y McKee saltan de un helicóptero que cae en picada y explota, mientras nuestros héroes saltan a un nivel inferior. La explosión está filmada de tal manera, que parece que directamente estuvieran saltando no desde una pradera, sino desde delante de una pantalla donde proyectaban la película (no, ni siquiera pantalla azul, verde, roja o la que sea).


Igualmente, entretiene bastante.


(idioma original, subtítulos en españolpegados)

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domingo, 23 de mayo de 2010

Capitán América (1990)



Tras un 1988 estrepitosamente fallido (merced del fracaso de "Superman IV"), y siendo investigada por la SEC norteamericana por fraude, la Cannon fue absorbida por el grupo accionista Pathe Communications.. El presidente de la Pathe, Giancarlo Pairetti, termino siendo un fraude mismo, y Menahem Golan abandonó la Cannon y su asociación con Yoram Globus. Como "paquete de retirada", se llevó los derechos para realizar películas sobre dos franquicias de Marvel Comics: Spider-man (perdidos eventualmente) y Capitán América, sobre el cual se habían hecho dos peliculas en los '70, y sobre la cual lograría realizar una producción.

A cargo de la dirección, quedó el siempre confiable Albert Pyun, quien había logrado el último gran éxito de la Cannon (Cyborg) reciclando escenarios y montajes de "Masters of the Universe II" (sin Dolph Lundgren) y "Spider-man" (con Michael Dudikoff), ambas jamás realizadas, y con una inversión que se hubiera perdido de no ser por la reescritura del guión en un fin de semana. La filmación se realizaría en Yugoslavia. Pyun y su equipo viajaron y esperaron que llegara el dinero para poder hacer una película decente. Esperaron, esperaron, y el dinero nunca llegó...


El resultado se nota en la pantalla. Pero sus efectos mochos y su presupuesto no son el único problema. La historia dista mucho de ser una película de superhéroes, y tampoco es muy similar al comic. El Red Skull de Pyun es italiano, no alemán, producto del regimen fascista, con una historia previa que lo hace por lo menos entendible. En cuanto al Capi, no hay escenas sobresalientes, ni nada que resalte demasiado al personaje. Basta reemplazar al Capi por el Bond de Dalton, o el Bourne de Richard Chamberlain (por nombrar a dos de la misma época) y tranquilamente puede ser una película de espionaje de medio pelo.

Steve Rogers es elegido para detener al Eje, va a Italia, enfrenta a Red Skull y... pierde. Vuelve a EEUU atado a un misil que iba a la Casa Blanca, y logra desviarlo, aunque termina congelado en Alaska por... 50 años. Mientras se readapta, se entera que Red Skull sigue vivo, operando como empresario, y con planes de dominar una vez más el mundo.

Pyun tuvo a su disposición un elenco bastante surtido. Como Steve Rogers, Matt Salinger es de terror. No sorprende que haya tenido una dúctil participación como extra en las últimas películas de Steven Seagal con Sony, y que se lo conozca más por ser el hijo del célebre J.D. Salinger que por sus dotes actorales. Algo menos lamentable es Ronny Cox, quien en línea en sus papeles en "Robocop" (presidente de OCP) y "The Agency" (director de la CIA), encarna al Presidente de los EEUU, quien promediando la película se vuelve "action president", al mejor estilo Harrison Ford en "Air Force One".



El Red Skull tano es lo más rescatable. Scott Paulin, de variadas colaboraciones con Pyun, lo lleva con buen humor. A su vez, Paulin tiene otro papel (sin maquillaje) como el médico que atiende a Rogers tras un atentado pre-viaje a Italia. Entre los actores secundarios, están el mítico Darren McGavin, Michael Nouri ("Flashdance"), y una joven y bellísima Francesca Neri, después de "Las Edades de Lulú" y mucho antes de ser el Daño Colateral de Arnold Schwarzenegger.

El resultado es una película que hace agua por todos lados, salvo en la construcción de los personajes, los cuales casi llegan a ser entendibles. Casi...


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sábado, 22 de mayo de 2010

NOTICIAS - 22/05/10

Dije que iba a actualizar más seguido y no cumplí. Muchos despelotes personales, laborales, y de otras índoles en mi vida hacen que el blog quede medio descuidado. Intentando retomar, las últimas noticias... probablemente viejas ya, y debo estar perdiéndome alguna que otra.

  • Tras meses de espera, salió el trailer de "Tales of an Ancient Empire". Muy bonito, muy brilloso, con las protagonistas Melissa Ordway y Victoria Maurette, y un reparto más sonado que incluye a Kevin Sorbo, Ralf Moeller, Jennifer Siebel Newsom (ex-modelo y esposa del alcalde de San Francisco) y un regordete Lee Horsley retornando como "el guerrero" (¡nadie dice Talon, y eso no me gusta!). Hay vampiros y FX algo mochos... pero bueno, es Pyun. Igualmente a no entusiasmarse demasiado. Alberto sacó a la venta ediciones limitadas solamente para EE.UU. y Canadá, y saldrá el mes que viene para alquiler online. A la venta (y a la descarga), recien en noviembre/diciembre.

  • La última de Héctor Echavarría, "Unrivaled", salió hace unas semanas. Tras la grotesca aberración que significó "Never Surrender", y la no tan grotesca "Death Warrior", al menos esta vez es una película con una historia medianamente coherente, nada de softcore berreta, y peleas con una coreografía regular. No quiere decir que la película sea la Rocky del MMA, pero al menos ésta se deja ver.

  • En medio de sus traspies con el fisco estadounidense, Wesley Snipes tiene dos películas saliendo este año. "Brooklyn's Finest" se estrenó esta semana en cines, en la que comparte cartel con Richard Gere, Don Cheadle e Ethan Hawke. A su vez, ya completó la filmación de "Game of Death", en la que se dará bifes con Gary Daniels. Tambien están Robert Davi y Phillip "desaparecí tras hacer The Best of the Best" Rhee. En medio, la sobrenatural "Gallowwalker (¡cowboys zombies!) sigue en espera de una fecha de estreno.

  • Jason Momoa ("Stargate: Atlantis") es el nuevo Conan. Bajo la dirección de Marcus Nispel ("Pathfinder), y con un reparto que incluye a Rachel Nichols, Rose McGowan (que al final no va a ser Red Sonja) y Ron Perlman como el padre de Conan (un papel que casi consigue Dolph Lundgren).
  • Emerald Films estrenó "The Tournament" en DVD. Cada 7 años, los mejores asesinos del mundo se reunen en una ciudad a matarse entre sí. Robert Carlyle ("Full Monty", "Stargate: Universe"), Ving Rhames (la saga Misión Imposible) y Kelly Hu ("Scorpion King", "Cradle to the Grave") protagonizan. Entre el reparto se destacan Scott Adkins, en un papel no muy largo, y el francés Sebastien Foucan (quien protagonizara con Daniel Craig la persecución del principio de "Casino Royale")

  • Si de Adkins hablamos, se estrenó recientemente "Undisputed III: Redemption", en la que retoma el rol de Uri Boyka, yéndose a las manos contra el chileno Marko Zaror. Es la segunda película de Isaac Florentine en estrenarse tras la genial "Ninja". Adkins estará tambien en "Re-Kill" junto a Bruce Payne.

  • Y cierro el noticioso hablando del gran Uwe. "Bloodrayne: The Third Reich", la tercera (¿y última?) parte de la saga ya terminó de filmarse. Sin un reparto rutilante, sin Kristanna Loken pero con la bonita Natassia Malthe repitiendo el rol titular, más Michael Paré (que está siendo el fetiche de Boll), vaya a saberse lo que terminará siendo.

sábado, 3 de abril de 2010

NOTICIAS - 03/04/10

Despues de unas vacaciones, retomamos el blog.

  • Blue Water Comics está editando una colección denominada "Roger Corman Presents". Para fines de este año, se vienen dos miniseries: "Deathstalker" y "Barbarian Queen".
  • Albert Pyun inauguró ya hace un més su propio sitio: www.albertpyunfilms.com . Con esto se lanza a la autodistribución. El film inaugural es "Bulletface", filmado en 5 días en Los Angeles por U$S 120.000 . El resultado es desparejo. Victoria Maurette (que estuvo en cosas tan dispares como "Rebelde Way" y "Left For Dead") igualmente la descose. La película incluye cuatro discos extra: el corte del director de "Left For Dead", banda sonora para las dos películas, y un disco con el comentario de la película. Se viene "Tales for an Ancient Empire", y lo poco que se vió de la espada triple... es impactante.
  • IMDb dice que Gerard Depardieu, Harvey Keitel, Franka Potente, Christopher Lambert y Thomas Jane (¿van a hacer de hermanos?) van a estar en "The Job", película en preproducción de Brad Mirman (quien co-escribiera "Resurrection" con Lambert, además de escribir un guión para "Highlander III" mejor y distinto a lo que se terminó viendo)
  • Salió el trailer de "The Expendables". En una palabra: ¡Épico!

  • Se estrenó la última de Dolph: "Icarus". Interesante película, aunque lo más flojo resulta ser el mismo Dolph como actor.


  • Emerald sigue por la buena senda. Editaron "Young Guns", el western que lanzó a la fama a por entonces carilindos como Charlie Sheen, Kiefer Sutherland (muy lejos de Jack Bauer aquí), y Emilio Estevez.

Deathstalker IV (1990) Rick Hill vuelve a cerrar...


Tras la penosa tercera parte de la saga, Roger Corman embarcó hacia Bulgaria (como lo harían tantos despues) con el fin de intentar resurgir a Deathstalker de las casi cenizas. Para lo cual decidió volver a las raíces. Primero, trajo de regreso a Rick Hill, quien andaba con suerte dispar realizando películas de video. Y finalmente, tras dos secuelas una menos relacionada que la otra, hizo referencia directa a los eventos de la primer película (algo que se había hecho no tan directamente en "Wizards of the Lost Kingdom"). Y ya que estaba... trajo prácticamente el mismo argumento de la primera.

Deathstalker anda en busca de su amigo Aldilar, con quien intercambiaron espadas tras una batalla... por accidente. En el camino, encuentra a Vaniat, un guerrero que basa su fuerza en la conservación de los fluidos corporales, por lo que es un muchacho casto y puro. Ambos en su camino se cruzan con dos doncellas que son atacadas, y tras la lucha, una sobrevive. Tanto Vaniat como Dionara, la doncella sobreviviente, iban camino al torneo de la princesa Kana. Deathstalker se une, confiando en encontrar a Aldilar allí.

Lo primero que hay que destacar es a Rick Hill. Su Deathstalker mantiene la impronta, aunque ganó en carisma y su habilidad con la espada ha mejorado (resultado de que Hill tenga tres o cuatro movimientos bien aprendidos que repite una, otra y otra vez). Hasta se da el gusto de realizar tres o cuatro buenos chistes.

El reparto es bastante pobre. La bonita Maria Ford, cuyo hito máximo es haber sido la novia de Don "El Dragón" Wilson en "Ring Of Fire", encarna a Dionara, y aunque se ve cierto nudismo trasero y frontal de su parte, dista mucho de ser algo lisa y llanamente excitante. Sus peleas con la espada son bastante mochas, y hacen extrañar a Lana Clarkson. Michelle Moffett y Brett Clark encarnan a Kana y a Vaniat. Ninguno ha hecho nada que pueda resaltarse, pero queda para recordar los desnudos frontales de Kana, y el "aparatosismo" de Vaniat.

La producción búlgara está a tono con la saga. Se ven demasiadas escenas recicladas, no solo de "Deathstalker", sino tambien de "Barbarian Queen", "Barbarian Queen II", "Wizards of the Lost Kingdom", y un par más que seguro se me pasaron. La escena del banquete de la Deathstalker original no puede faltar, y de hecho no falta.

Sería la última vez que veríamos a Deathstalker... al menos hasta 2003. Corman, ante el suceso del Señor de los Anillos, intentó reciclar y recrear al héroe. La película "Barbarian" mostraba al gladiador americano Michael O'Hearn repitiendo los pasos de Deathstalker en busca de los tres poderes de la creación. Una hechicera le muestra a los héroes del pasado... ¿y quién estaba ahí? Rick Hill, obviamente. Como detalle, Martin Kove encarna a un Munkar penoso, y hay mucho reciclado de la película original (incluyendo, obviamente, la escena del banquete). O'Hearn no termina de convencer nunca, y la película tampoco. No esperen verla por estos lados, y salvo que me agarre un ataque de masoquismo y quiera subtitularla, en este blog tampoco.

Como detalle, vale ver los trailers de las distintas películas de fantasía que Corman realizó en los '80. Se deja ver un tenue hilo conductor y relacionante entre ellas, mucho más nítido que lo que las películas mismas muestran.

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(ingles con subtítulos en español)

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domingo, 28 de febrero de 2010

Krull (1983)


Los principios de los '80 fueron una época prolífica para el cine de fantasía. El éxito de Conan, ya dije más de una vez, dió pie a un sin fin de películas similares. Pero no solo fue la "épica fascista" (según dijo una vez la revista de Multicanal) de John Milius la única película exitosa. En esa época, estaba Indiana Jones, estaba Rocky, y por supuesto, Star Wars. Desde Gran Bretaña, alguien estuvo muy lúcido, e hizo una que no era ciencia ficción, ni espada y hechicería, sino ambas.


En el planeta Krull, la princesa Lyssa y el príncipe Colwyn van a casarse. Pero el día de la boda, invasores extraterrestres raptan a Lyssa. Colwyn, bastante idealista e inmaduro como es, va a ir a su rescate. En esas líneas se resume el argumento de la película, que gana en el desarrollo. Se ven elementos sacados de distintas fuentes, todos unidos y entremezclados: caballeros medievales se enfrentan a extraterrestres que disparan rayos laser, una araña gigante hecha de vidrio, un cíclope bobo, un hechicero de larga barba, una mística dama de negro, caballos voladores que dejan una estela de fuego, y un arma especial.


El elenco de la película no es tal vez el mejor. El británico Ken Marshall y su poco carisma hacen de Colwyn un sujeto insoportable. Un actor que no logró hacerse un nombre, y de a poco fue desapareciendo. Se le pueden notar algunas apariciones en "Star Trek: Deep Space 9" y una secuela de "Operation Delta Force" (que no es la de Chuck Norris, sino una idea parecida hecha en los '90, dirigida por Sam Firstenberg, quien dirigiera varios hitos de la Cannon en los '80).
De Lyssa hace la belleza inglesa Lysette Anthony, a quien se la podrá recordar como Lucy Westerna en la parodia de Mel Brooks de Dracula (con Leslie Nielsen!). Entre otras apariciones, se pueden contar la fallida película de la Momia de Russell Mulcahy, y un episodio de "Highlander: The Raven". Los nombres más conocidos aparecen en el reparto. Robbie Coltrane, quien fue el ruso rengo Zukovsky en dos entradas de la saga Bond durante la época de Pierce Brosnan, y ha sido Hagrid en toda la saga Harry Potter, tiene un papel secundario, bastante menor. Y Liam Neeson, que hizo unas cuantas dignas de mención, es uno de los laderos de Colwyn camino al rescate.

Puede pecar de aburrida a ratos, de berreta vista con ojos actuales, ya acostumbrados al CGI de las superproducciones. Pero no deja de ser una película visualmente impecable. La banda sonora de James Horner le da unos porotos más.


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(Enlace actualizado 2016, MKV con subtítulos no propios)

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viernes, 19 de febrero de 2010

Broken Path (2008) -- Una pelea imposible de 90 minutos



Koichi Sakamoto llegó al mercado de acción norteamericano como coordinador de dobles en un par de películas de Jeff Wincott, además de la penosa "Scanner Cop" y la dignísima "Guyver: Dark Hero", donde tambien tiene un papelito. Pero el muchacho haría su curriculum de la mano de los Power Rangers, realizando todas las coreografías desde que Zordon y Alpha 5 aparecieron en escena hasta el final de la larguísima franquicia, en la que también ofició de productor y director. En medio, tambien tuvo tiempo para coordinar las escenas del eximio western de artes marciales "Savate" (que ya llegará a este blog) y la sublime "Drive" (que ya está por aquí, y que tiene a un Mark Dacascos insuperable).

Fuera de los Power Rangers, Sakamoto tambien dirigió un par de películas, ninguna de las cuales trascendió demasiado (y sobre ninguna de las cuales he encontrado data alguna). Su tercer aventura directorial tuvo un presupuesto magro explotado al máximo. La historia de una pareja y su hijita que llegan a un nuevo pueblo para quedarse. Solo que una mañana despiertan para ser atacados por un grupo comando de expertos en artes marciales que quieren despanzurrarlos. Y hete aquí que la pobre y bonita esposa ve como el aparentemente inútil de su marido despliega suficiente capacidad marcial para enfrentar y vencer a los atacantes, al menos el tiempo suficiente para escapar.


La última oración del párrafo anterior resume la película. Es eso: una pelea larguísima de 75 minutos. Paran para escapar, tienen un hiato de conversación, pero luego, se siguen viendo largas peleas que cruzan el límite de lo creible, pero igualmente no desilusionan para nada. Todo tiene un motivo en la película, y hay un leve atisbo de drama (bien logrado) cuando el secreto del marido sale a la luz, justificando tambien la intrusión de los loquitos ninjas.

El reparto es testigo de la carrera de Sakamoto. Johnny Yong Bosch, quien logró llegar a la pantalla grande local gracias a... la película de los Power Rangers como el Power Ranger negro que era el ninja sapo y se ligaba un beso en la frente de Gabrielle Fitzpatrick, encarnó al marido misterioso. El muchacho, que despues cambió al color verde, volvió a las pantallas locales con la aberrante segunda película de los Rangers, se abocó más a aportar su voz a videojuegos y series, con escasas apariciones en pantallas. La ignota Pamela Walworth (que aparentemente tuvo un papelito en una película próxima a salir con ese monumento a la madera que es Casper Van Dien) hizo de la esposa. Una colorada muy bonita, pero muy mala actriz.


Daniel Southworth, que fue el Quantum Ranger en los Power Rangers de Ya Ni Me Acuerdo Cual, se lleva las palmas aquí. Un tipo que sin presentar una actuación memorable, reparte golpes con mucha más gracia y carisma que los demás. Southworth supo trabajar con Isaac Florentine en la caótica "US Seals II" y con Lorenzo Lamas y Frank Zagarino en "Lethal" (imagino lo que debe ser...), sin contar la reciente "Hellbinders", protagonizada por Ray Park, en la que tambien aparece J. Y. Bosch.


El resto del reparto lo completan los malos, todos miembros del equipo Alpha Stunts fundado por Sakamoto. Se los ha visto en todos lados sin verlos. Los patrulleros de los Power Rangers, la reciente Star Trek, la genial Ninja de Isaac Florentine... varios lados. Como nota amarillísima, mencionamos que Sakamoto no logró congeniar trabajo y placer, al punto que mezclo ambos casándose con Motoko Nagino, quien es la líder de los ninjas en ésta película.

Una película sumamente entretenida, muy recomendable, pero para la cual mejor desconectar el cerebro y olvidarse de la realidad. Si se pudo con Matrix, ¿cómo no se va a poder con ésta? La película está colgada y no ha sido editada en casi ningún lado. Sudáfrica (al igual que la Knights de Albert Pyun) parece ser el único lugar donde ha salido en DVD.



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(audio original, subtitulos en español pegados al video)

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domingo, 7 de febrero de 2010

El último dragon (1985) Un Bruce Lee negro que brilla...


Con la muerte de Bruce Lee, surgieron numerosos clones de todo tipo. Había Bruce Li, Bruce Le, Dragon Lee, y otros ladris, intentando imitar al más grande. El mercado de cine negro no fue la excepción y de la mano de Jim Kelly (el negro afro de Operación Dragón) y Ron Van Clief, el género de blaxploitation tambien tuvo sus heroes de artes marciales. Hacia mediados de los '80, el productor Berry Gordy, capo de la Motown, decidió hacer una películita de artes marciales y de paso promocionar a sus artistas. Es así que nos terminaría dando un nuevo pseudo-Bruce Lee.


La película cuenta la historia de Leroy Green, un muchacho que estudia artes marciales y se toma las enseñanzas demasiado en serio. Se viste y comporta como un japonés (¡al punto de comer pochoclo con palitos!), habla correctamente, sin contracciones y encima de todo, tiene una familia muy extraña (padres que tienen una pizzería en Harlem, una hermana con distintos nombres según el familiar que le hable, y un hermano preadolescente que está en plena edad del pavo y se cree el más grande). El maestro de Leroy le dice que ya no tiene más nada que enseñarle y lo envía a encontrar a Sum Dum Goy, un sabio que lo llevará a obtener el último nivel: el Brillo. Como regalo de despedida, le entrega un medallón que, según dice, perteneció a Bruce Lee.


Claro que para ponerle pimienta a la historia, a Leroy lo relacionan enseguida con Laura Charles, la popular conductora de un programa de videoclips, y la chica enseguida queda infatuada. ¿Será la rareza que este negro en ropa de chino representa? ¿O más probablemente que Leroy la salve de ser secuestrada, haciendo gala y alarde de sus habilidades? Cual fuera el motivo, el héroe pierde su medallón durante la pelea, y menos mal que la chica lo encuentra.
A todo esto, vemos que el secuestro fue encargado por un enano parecido a Danny de Vito que quiere promocionar la carrera de su novia, que es poco talentosa, poco agradable a la vista, y poco tolerable.

Pero obviamente, si el antagonista va a ser ese enano, no pinta para ser una película atractiva.
Por suerte, el verdadero antagonista de la película aparece en una sala mientras están proyectando "Operación Dragón". Sho'Nuff, el Shogun de Harlem. Un negro con un peinado ridículo, que le gusta autoalabarse y oir como gritan su nombre. Todo un personaje, en cuyo camino hacia la supremacía total hay una sola persona. Esa persona, obviamente, es Leroy Green, quien aparentemente se ha construído una mítica fama como Bruce Leroy (si, como se lee), famoso por atrapar balas con los dientes, y que estaba mirando la película allí tambien. Pese a sus intentos y provocaciones, Sho'Nuff no consigue que Leroy pelee con él, pero termina enfrentándose a toda la sala y obviamente, ganando.

Las peleas no son de primer nivel pero tampoco son un asco. El misterioso Taimak (quien luego desapareció de las primeras planas) hace del personaje titular, bastante bien. La cantante Vanity (que fue tutelada por Prince, y luego hizo hitos como Action Jackson y Neon City, además de un capítulo de la serie de Highlander) encarna a Laura Charles, con una actuación bastante floja, aún más por su numerito musical. Pero es Julius J. Carry III (que luego haría Brisco County Jr con Bruce Campbell) quien se roba la película como Sho'Nuff, un papel que ahora Samuel L. Jackson intentará recrear.
Cabe resaltar la banda de sonido. Sacando dos temas que son irritantes ("Rhythm of the Night" de DeBarge - todo un hit por entonces- y la canción de Vanity), el resto es muy bueno, y acorde a la época y al tono de la película. Por años se habló de una continuación, y actualmente se está preparando una remake, que tendrá a Rihanna en lugar de Vanity. Poco alentador el panorama al respecto, pero a no juzgar antes de tiempo.

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NOTICIAS - 07/02/10

  • Mientras "Command Performance" y "Universal Soldier: Regeneration" cosechan buenas críticas, Dolph Lundgren ya tiene preparada su próxima película: Icarus. Trata sobre un ex-asesino soviético establecido en USA, cuyo pasado vuelve y amenaza con destruir su vida actual. El reparto incluye al también sueco Bo Svensson, que estuvo por estos lados filmando "Wizards of the Lost Kingdom" con Roger Corman.

  • Mientras Christopher Lambert deambula por Europa filmando películas de TV, el otro Highlander, Adrian Paul, además de hacer películas para el SciFi Channel, realizó cuatro historias de audio para Big Finish, retomando a Duncan MacLeod. Exitosamente, al punto que habrá una segunda temporada. Tambien aportó su voz al proyecto "War of the Worlds: Goliath", una película animada escrita por David Abramovitz (co-escritor de la serie de Highlander) junto a algunas caras conocidas de la serie como Elizabeth Gracen, Jim Byrnes y Peter Wingfield, y a Adam Baldwin, quien parece alternar bastante bien entre proyectos top como "Día de la Independencia" con películas de cine B y algún que otro bolo en series de TV.

  • Jean Claude Van Damme vuelve al ruedo, y no precisamente al cine. En una conferencia de prensa en Ucrania, además de explicar porque le dijo que no a los Expendables de Stallone, Van Damme anunció que participará de un reality show, mostrando su preparación para una pelea en octubre con el invicto campeon olímpico de muay thai Somrack Kamsing. ¿Superará el reality show de Steven Seagal como policía de Louisiana?

  • Hablando de Seagal, sabido es que estará en "Machete", junto a Danny Trejo, Jessica Alba y lo que queda de Robert De Niro. La noticia en si es que la ex-chica Disney Lindsay Lohan hará un desnudo y un trío con Trejo y otra señorita presumiblemente tan bien bien surtida.

  • Falleció Emilio Vieyra, director de rarezas nacionales como "Sangre de vírgenes", la primer película de vampiros argentina, con un Rolo Puente jovencito y sin bigote, o la inolvidable "Los Irrompibles", un western en tono de comedia con Jorge Martinez, Ricardo Espalter, Betiana Blum, una Graciela Alfano hermosísima y sin cirugia, y el mitico Berugo Carámbula, tambien jovencito y sin bigote.

  • Russell Mulcahy, que viene de pegarla con la estilística "Give'em Hell, Malone", agarró viaje para la serie de "Teen Wolf", basada en la clásica película de Michael J. Fox. Produce MTV, no debería resultar nada bueno.


  • La flojísima "Far Cry" de Uwe Boll ha llegado a nuestras bateas. Cortesía de Emerald Films, con el aleman Til Schweiger (lo mejor de "Inglorious Bastards" mientras está, sin contar la entretenida y repudiada "Driven", con Stallone y Gina Gershon) intentando emular una peli de la Cannon. Aparecen el gigante Ralf Moeller, el mítico Udo Kier y la bonita e insoportable Emmanuelle Vaugier.



  • Tambien ha llegado la despreciadísima "Street Fighter: La Leyenda de Chun Li", editada por AVrgH. Con la bonita Kristin Kreuk ("Smallville") como la titular, con el siempre soportable Robin Shou ("Mortal Kombat"), incluye una actuación para la posteridad (y no por lo buena) de Chris Klein, el sopenco que en American Pie terminaba comiéndose a Mena Suvari, y que supo torturar las pupilas de varios con la aberrante remake de "Rollerball" .


sábado, 16 de enero de 2010

The Punisher (1989) - a pedido


Tras saltar a la fama con "Rocky IV", y encarnar a He-man en la fallida y entretenida "Masters of the Universe", Dolph Lundgren era una cara ya familiar. Tras la pro-yankee "Red Scorpion" (con Dolph entonando el himno de la URSS), Dolph sería parte de una poco feliz saga de películas basadas en el universo Marvel, siendo el protagonista de la primera.

Como Michael Paré estaba ocupado en otros proyectos, la New World Pictures (no la de Corman) lo contrató para hacer de Frank Castle, un ex-policía que sobrevive a un intento de asesinato y va por venganza por la muerte de toda su familia. El guión de la película era bastante simplista, con Castle ya embarcado en su misión, y yendo contra el responsable principal. El holandés Jeroen Krabbé (recientemente visto como el diplomático padre de la preciosa colorada rusa de "Transporter III") encarnaba al líder de la mafia italiana. Pero además de ellos, también estaba la mafia japonesa, liderada por una no muy bonita asesina ninja. En el medio, Lou Gossett Jr era el ex compañero de Castle, intentando llevarlo a la redención.

Si hay algo que sobre en esta película, es acción. Y sensata. El presupuesto es módico en comparación a las dos versiones posteriores que hubo, pero es la más lograda de las tres versiones. Lejos de la violencia descarnada e innecesaria de la reciente "Punisher: War Zone" (con un robo vil a "Drive"), y de la sutil violencia lavada de la mal denigrada versión del 2004 (con Thomas Jane y Travolta), Dolph trae un personaje oscuro y depresivo, dispuesto a todo.

Dificilmente sea recordada por estos lados. Space y hasta TeLeFe la pasaron hace un tiempo, con el sutil nombre de "El Vengador". Tuvo una edición en VHS, que perdí la posibilidad de comprar hace unos años por $2 en un boliche (que cerró) de videos usados en Liniers.

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(Enlace 2016. Audio original, subtitulos en castellano)
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